FROM NOW ON EVERYTHING WILL BE DIFFERENT

mackerel “From Now On Everything Will Be Different is not just a love story or a book about Indonesia, both elements seem tangential to a larger, more ambitious project. Rizky and Juli, even as they are well-rounded and compelling figures in their own right, also dramatise the artist’s struggle to capture a moment, a soul, the smell of the air, the human condition in all its dignity and ridiculousness.” —Tse Hao Guang, Mackarel

SMH review “This novel is a compelling read: the plot is unpredictable and the writing full of energy.” —Kerry Goldsworthy, Sydney Morning Herald

alr “When Indonesia’s dictatorship was replaced by a democracy, the young Indonesians who led the transition believed that ‘From now on everything will be different’. This new coming-of-age novel takes root in the turbulence of change that overwhelmed that dictatorship and brought about the beginnings of an open society. Politics and romance are uneasy bedfellows, but Eliza Vitri Handayani combines them in a clear-eyed analysis of tradition and iconoclasm. With a startling modernity, the novel explores the tensions, aspirations and disappointments that accompany any troubled birth. Indonesia’s youthful democracy lives vividly in the struggle of her protagonists to achieve a new identity for the nation.” —Martin Alexander, Asia Literary Review

cha-asian “The epistolary nature of the novel is effective … and there are many fresh ideas in the novel. The story of Rizky and Julita is the story of Indonesia in conflict with itself: the traditional, rule-respecting side and the independent side, yearning for political, artistic and personal freedoms. Theirs is a universal coming of age story, and a love story.” —Kate Rogers, Cha: An Asian Literary Journal

magdalene From Now On Everything Will Be Different is a study of relationship, freedom, and identity in post-Reformasi Indonesia. It shows the complex reality of a nation in transformation, and how it affects its characters’ internal landscape.” —Magdalene

anz-lit-lovers “It’s a really interesting book which brings to life what it’s really like to live in a country in transition from a military dictatorship to democracy. The characters are convincing, and their dilemmas engaging.” —Lisa Hill, ANZ Lit Lovers Blog

rochford st “The novel enters deeply inside the hearts and minds of its protagonists, and it explores moral issues more fearlessly than her compatriot writers usually do. I couldn’t help feeling the tension and had to resist flipping to the end to see what happens.” —Mike Coppin, Rochford Street Review

nicholasjose “Eliza Vitri Handayani’s debut work is a finely choreographed love story that shadows the larger changes and challenges of life in contemporary Indonesia. It charts the fever and the friction of a relationship, as two young people in Jakarta become friends, lovers, and maybe friends again, exploring conflicted identities in a complex world, where social pressures push against emerging independence and new freedoms. This novella is valuable in giving us the voice of an emerging writer from Indonesia, gendered and self-translating; a portrait of the artist as she experiences the euphoria of rebellion and the bittersweet aftermath. Julita, a photographer, is strong yet fragile. Rizky, Islamic and modern, is desirous and divided. Their emotional pas de deux is taut. Like a martini glass on top of a booming loudspeaker… is how Julita describes anxious love. Handayani’s writing is like that too: sharply designed, intoxicating and reverberant.” —Nicholas Jose, acclaimed Australian author

JoseDalisay “Eliza Vitri Handayani’s short novel From Now on Everything will be Different is an engagingly and sensitively written meditation on a relationship that borders on love but never quite comes to fullness—a long and often long-distance relationship between a narcissistic man and a hedonistic woman, neither of whom seem to know exactly what they want, but who keep looking for it in the other. Simple in plot but complex in characterization, the novel is premised on an unexpected and dramatic reunion after a long period of separation between the two, for whom the term ‘lovers’ would be convenient but hardly accurate. The novel is set against the uncertain politics of contemporary Indonesia, the excesses and failures of which lend a poignant urgency to Julita’s and Rizky’s equally clumsy attempts at forging an honest and enduring relationship; as democracy goes (or remains elusive), so does love. Though deeply flawed, these characters are compelling, and the bold hope implicit in the novel’s title may be tinged with cynicism but not entirely false. A solid read, a definite boost for contemporary Indonesian writing in English.—Jose Dalisay Jr., author of more than 25 books of fiction and nonfiction, including Soledad’s Sister, which was shortlisted for the Man Asian Literary Prize in 2007

aviantiarmand2 “A good story grips us from the beginning, pulls us into its deep currents, stirs our emotions along the way, excites us in every turn, and finally leaves us breathless. From Now on Everything will be Different is a story about a man and a woman born of the tumultuous Reformasi era. At a glance, it seems like an adventure to the far corners of Indonesia and imaginative places abroad, but—intensely and intimately—Eliza Vitri Handayani takes us, through her two characters, on a journey that is bold, but also nervous and fragile, through a land we so often avoid: ourselves. With fresh diction and metaphors, detailed and sensitive storytelling, Eliza brings her two characters vividly to time and space. She becomes Rizky and Julita and sews together the tensions between love and friendship, the determination to maintain freedom of thought and expression, the courage to be honest and to face defeat with hope. From now on, I believe, we have another good fiction writer.” —Avianti Armand, poet and fiction writer, won Khatulistiwa Literary Award 2011

RubyJMurray_Headshot_4_high res “Eliza Vitri Handayani’s novel From Now On Everything Will Be Different deals with life for millennials in one of the world’s largest and fastest growing mega-cities. In her skillfully observed Jakarta, it’s possible to feel alone in a crowd of 20 million. Handayani’s protagonists Rizky and Julita the children of modern revolutions and global culture, told that they can have it all while struggling with the reality of the past and how it goes on creating the present. There is nothing trite or contrived about her characters, no angels or devils; Rizky and Julita are complicated and full of life, a boy and a girl becoming a man and a woman, and struggling to do it with as much honesty as they can. This is a novel about what it is like to come of age at the end of a revolution.” —Ruby J Murray, author of Running Dogs (Scribe, 2012), shortlisted for NSW Premier’s Awards

Bram “Reading From Now on Everything will be Different is a unique experience for me. I am overwhelmed by its charms, the way it narrates the lives of characters whom I felt I had known forever. Through this novel I see the face of Indonesia and Indonesians, not in their ideal light, not in their worst light, but in a realistic light. Poignant and sweet at the same time. … Thrilling, liberating, and at times touching. This is a story of a lost generation and their struggles to find a new home called the future.” —Bramantio, literary critic, teaches Indonesian literature at Universitas Airlangga

john h. mcglynn “Eliza Vitri Handayani writes a fascinating novel whose main characters, Rizky and Julita, are two friends struggling to realize their ambitions even as they explore their awakening sexuality and the romantic possibilities of friendship. With highly accessible language and a remarkably fluid writing style, Ms. Handayani makes the reader want to quickly turn the pages of her book to see the outcome for her protagonists. As From Now on Everything will be Different shows, dreams are sometimes just fantasy, but sometimes can become reality, too.” —John H. McGlynn, literary translator, editor, and publisher (Lontar Foundation)

Pam-Allen “This edgy novel portrays the struggles of two young Indonesians in searching for meaning in their lives in the free, Reformasi-era Indonesia. Eliza Vitri Handayani has captured the mindset and anxieties of the nation’s young generation.—Pam Allen, literary translator, teaches Indonesian literature at the University of Tasmania

manneke budiman “Eliza Vitri Handayani is a young maestro of narrative. She weaves the novel’s complex, crisscrossing plot without ever losing focus, even though on the surface the story seems to only revolve around the relationship between the two main characters. At first, I had some doubt that the story could develop in an elaborate way, but quickly I was captivated by its suspense, the intensity of its conflicts, and its original sensuous images. Equally impressive is the subtle yet heartbreaking irony that comes into play as the two characters fail again and again in their desperate effort to connect to each other. Ms. Handayani certainly represents a new dawn of the Indonesian novel, and I look forward to more pleasant surprises from her.” —Manneke Budiman, literary critic, lecturer at the Faculty of Humanities, University of Indonesia

*

OTHER PIECES

jkedited “The Love Story of My Father and Me”: I decided to include writers with a strong, original approach to realist subjects—writers who are perhaps incredible storytellers or break new ground in terms of subject matter, like Eliza Vitri Handayani… —Julie Koh, author, editor of Gold Standard

strange-horizons “Higher”:  Favorites from the more true-to-life end of the spectrum include Eliza Vitri Handayani’s “Higher” (Trash), which feels like an Indonesian Human Traffic in the way it juxtaposes hedonistic youth counterculture with the need to maintain a respectable façade for the out-group norms of the nine-to-five. —K. Kamo, Strange Horizons

*

MULAI SAAT INI SEGALANYA AKAN BERUBAH

nicholasjoseKisah cinta yang dikoreografi dengan jeli dan membayangi pelbagai perubahan serta tantangan hidup di Indonesia masa kini. Ia memetakan demam dan benturan dalam hubungan dua orang muda di Jakarta seraya mereka menjadi teman, kekasih, lalu mungkin teman lagi, dan senantiasa menelurusi berbagai identitas yang bertentangan dalam dunia yang rumit, di mana tekanan sosial bekerja melawan bentuk-bentuk baru kemandirian dan kebebasan. Novela ini berharga karena memberi kita suara seorang penulis baru dari Indonesia yang bergender dan menerjemahkan diri; juga potret seorang seniman seraya ia mengalami euforia pemberontakan dan pahit-manis akibatnya. Dansa emosional kedua karakternya menegangkan. Seperti gelas martini di atas pengeras suara yang berdentam… begitu Julita menggambarkan cinta yang resah. Gaya penulisan Eliza pun begitu: dirancang dengan cermat, memabukkan, dan membahana.—Nicholas Jose, penulis Australia terpandang, karyanya termasuk Paper Nautilus, The Red Thread, dan Original Face.

JoseDalisay “Novel pendek Eliza Vitri Handayani, Mulai Saat Ini Segalanya Akan Berubah, adalah meditasi yang ditulis dengan menawan dan sensitif tentang sebuah hubungan yang meniti batas cinta tapi tak pernah matang menjadi cinta—hubungan ini terjalin selama bertahun-tahun dan seringkali dari jarak jauh antara seorang pemuda narsisis dan gadis hedonis, tak satu pun dari keduanya tahu apa yang benar-benar mereka inginkan, tapi mereka terus mencarinya dalam satu sama lain. Plotnya sederhana tapi karakternya kompleks, novel ini dibuka dengan reuni yang dramatis dan tak terduga setelah lama kedua karakternya—yang akan memudahkan jika disebut ‘kekasih’, tapi tidak akurat—terpisah. Latar belakang novel ini adalah ketidaktentuan politik Indonesia kontemporer, pengharapan yang terlampau tinggi dan kekecewaan-kekecewaannya membuat upaya Julita dan Rizky, yang sama kikuknya, untuk membentuk hubungan yang jujur dan langgeng terasa mendesak dan menyentuh. Sebagaimana demokrasi tetap sulit dicapai, begitu pula cinta. Meskipun mereka punya banyak kekurangan, kedua karakter novel ini menawan perhatian kita. Harapan megah yang tersirat dalam judul novel ini bisa jadi diwarnai dengan kesinisan, tapi tidak sepenuhnya palsu. Bacaan yang solid…—Jose Dalisay Jr., penulis lebih daripada 25 buku fiksi dan nonfiksi, termasuk Soledad’s Sister yang meraih nominasi Man Asian Literary Prize 2007

aviantiarmand2 “Cerita yang bagus adalah cerita yang mencekam dari awal, menyeret kita ke dalam arus kisahnya, mengaduk emosi di sepanjang jalan, mencekam di tiap tikungan, dan meninggalkan kita dengan perasaan terkuras sesudahnya. Mulai Saat Ini Segalanya Akan Berubah adalah cerita tentang sepasang manusia yang lahir dari masa-masa reformasi yang gaduh dan rusuh. Sejenak, ia akan tampak sebagai satu kisah petualangan muda-mudi ke sudut-sudut jauh Indonesia dan tempat-tempat imajinatif di luar negeri. Namun sesungguhnya, dengan intens dan intim, Eliza, melalui dua tokohnya, membawa kita mengikuti sebuah perjalanan yang berani, namun juga limbung dan rapuh, menjelajahi wilayah yang sering kita hindari: ruang dalam diri kita sendiri. Menggunakan diksi dan metafor yang segar, penceritaan yang detail dan sensitif, Eliza berhasil menghadirkan dua tokohnya ke ruang dan waktu yang nyata. Ia menjelma Rizky dan Julita menjelujur  ketegangan antara persahabatan dan cinta, keteguhan untuk memperjuangkan kebebasan berpikir dan berekspresi, keberanian untuk jujur, dan menghadapi kekalahan dengan harapan. Mulai saat ini, saya yakin kita punya satu lagi penulis cerita yang bagus.” —Avianti Armand, penulis fiksi dan puisi, termasuk Perempuan yang Dihapus Namanya, memenangkan Khatulistiwa Literary Award 2011

martin alexander “Ketika demokrasi menggantikan diktatorisme di Indonesia, generasi muda yang memimpin transisi itu percaya ‘Mulai saat ini segalanya akan berubah’. Novel baru ini berakar pada gejolak perubahan yang menerpa kediktatoran itu dan menggiring lahirnya sebuah masyarakat terbuka. Politik dan cinta jarang bisa akur sebagai kawan seranjang, tapi Eliza Vitri Handayani merangkaikan keduanya dengan analisa yang jeli akan tradisi dan penolakannya. Dengan modernitas yang mengejutkan, novel ini menelusuri ketegangan, aspirasi, dan kekecewaan yang mengiringi setiap kelahiran yang rumit. Demokrasi Indonesia yang masih belia hidup dengan marak dalam pergelutan kedua tokoh utamanya untuk mencapai sebuah identitas baru untuk negeri.” —Martin Alexander, redaktur kepala, Asia Literary Review

RubyJMurray_Headshot_4_high res “Novel Eliza Vitri Handayani Mulai Saat Ini Segalanya Akan Berubah berkisah tentang kehidupan generasi milenium di salah satu mega-kota yang terbesar dan tercepat tumbuh di dunia. Sebagaimana Eliza amati dengan cermat, di Jakarta seseorang bisa saja merasa sendirian di tengah 20 juta penduduk. Tokoh utama novel ini, Rizky dan Julita, adalah putra-putri revolusi modern dan budaya global, mereka diberitahu bahwa segalanya bisa mereka miliki, sementara mesti tetap bertarung dengan kenyataan masa lalu dan bagaimana ia memengaruhi penciptaan masa kini. Tidak ada yang klise atau dibuat-buat tentang tokoh-tokohnya, tak ada malaikat atau setan; Rizky dan Julita rumit dan penuh hidup, bocah lelaki dan perempuan yang tumbuh menjadi pria dan wanita, sambil berupaya terus jujur sepenuh kemampuan. Novel ini adalah tentang bagaimana rasanya menjadi dewasa di penghujung revolusi.” —Ruby J Murray, penulis novel Running Dogs (Scribe, Australia, 2012), masuk daftar pendek NSW Premier’s Awards

john h. mcglynn “Dengan kehadiran novel Mulai Saat Ini Segalanya Akan Berubah, Eliza Vitri Handayani menyajikan bagi pembaca sebuah karya yang mengesankan. Kedua tokoh utamanya adalah teman yang berupaya mewujudkan cita-cita mereka seraya menelusuri bangkitnya gairah seksual dan kemungkinan mengembangkan persahabatan mereka menjadi cinta. Dengan bahasa yang enak dibaca, gaya kepenulisan yang lancar, dan arus cerita yang berjalan cepat, pembaca terdorong segera membalik halaman untuk melihat apa yang terjadi dengan kedua tokoh tsb. Sebagaimana ditunjukkan dalam novel ini, kadang kala impian hanyalah impian belaka, tapi kadang kala bisa berubah menjadi kenyataan juga.” —John H. McGlynn, penerjemah sastra, penyunting, penerbit (Yayasan Lontar)

Pam-Allen “Ditulis dengan gaya yang edgy, novel ini menggambarkan usaha dua orang remaja mencari makna kehidupannya dalam suasana serba bebas Reformasi Indonesia. Eliza Vitri Handayani berhasil menangkap pola berpikir dan kecemasan kaum muda.—Pam Allen, penerjemah sastra dan dosen sastra Indonesia di University of Tasmania

Bram “Membaca Mulai Saat Ini Segalanya Akan Berubah adalah sebuah pengalaman tersendiri bagi saya. Betapa saya terjerat oleh pesonanya—yang tidak datang dari hal-hal ajaib dan gigantik, tetapi lahir dari keseharian sosok-sosok yang seolah saya kenal bahkan sebelum bercengkerama dengan mereka. Melalui novel ini saya melihat wajah Indonesia dan manusia-manusianya. Bukan dalam bentuknya yang lebih baik, menjanjikan ini-itu, atau hiperbolis memuakkan, melainkan dalam wujudnya yang membumi. Miris dan manis pada saat bersamaan. Semacam berkesiut naik-turun dengan roller coaster di tepi laut di tengah badai, mendebarkan sekaligus membebaskan, juga ada kalanya mengharukan. Ini adalah cerita tentang sebuah generasi-yang-tersasar dan jatuh-bangunnya dalam menemukan rumah baru bernama masa depan.” —Bramantio, dosen Fakultas Ilmu Budaya, Universitas Airlangga

Jessy Ismoyo IMG_8870 Buku ini adalah potret paling dekat dari kontemplasi-kontemplasi liar yang ada di kepala kita atau tertuang dalam percakapan warung kopi yang kemudian dikaji dan ditulis dengan apik oleh penulis. … Buku ini tidak hanya membuat hati saya berdesir, tapi juga membuat kepala saya tidak berhenti berkontemplasi. —Jessy Ismoyo, penulis dan pembaca

manneke budiman “Eliza Vitri Handayani adalah seorang maestro muda dalam ihwal naratif. Alur dibangunnya tanpa sejenak pun pernah kehilangan fokus, walau keseluruhan cerita hanya berkisar di seputar hubungan antara dua tokohnya saja. Semula, saya agak sangsi alur novel ini akan bisa berkembang dengan begitu menyentuh. Namun, dengan cepat saya tertawan oleh intensitas dan suspensi dalam penokohan serta konflik-konfliknya, dan sensibilitas yang tumbuh dari pendayagunaan berbagai citraan indrawi yang orisinal. Juga oleh ironi-ironi yang halus namun menyayat saat kegagalan demi kegagalan menerpa para tokoh utama dalam upaya tak kenal lelah mereka untuk saling bersikap jujur pada satu sama lain. Eliza adalah wajah baru novel Indonesia yang kejutan-kejutannya akan selalu saya nanti-nantikan.—Manneke Budiman, dosen Fakultas Ilmu Budaya, Universitas Indonesia